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  • Maria Luiza Rückert

Características da vida religiosa



Em sua obra clássica As variedades da experiência religiosa, William James resume “as características da vida religiosa” (p. 300):

  • “Que o mundo visível é parte de um universo mais espiritual do qual ele tira sua principal significação;”

  • “Que a união ou a relação harmoniosa com esse universo mais elevado é a nossa verdadeira finalidade;”

  • Que a oração ou a comunhão com o Espírito desse universo mais elevado é uma atividade que faz a energia espiritual fluir, produzindo efeitos psicológicos e materiais.


“A religião inclui também as seguintes características psicológicas:”

  • Um novo interesse pela vida – em forma de encantamento e um apelo ao heroísmo.

  • Uma certeza de segurança e de paz, com relacionamentos de amor.


William James também menciona em sua obra as características da santidade (p. 175).

  • Uma sensação de integrar uma vida mais ampla e a convicção da existência de um Poder Ideal (para os cristãos, Deus).

  • Uma comunhão com o Poder Ideal e uma entrega ao seu controle.

  • Quando os contornos da individualidade limitadora são ultrapassados, ocorre uma alegria e uma liberdade imensas.

  • Um tom afirmativo para afeições amorosas e harmoniosas.


William James concluiu que a santidade implica “os frutos maduros da religião num caráter” (p. 174). E acrescenta: “O caráter santo é aquele em que as emoções espirituais são o centro habitual da energia pessoal”. Citando W. R. Inge, James menciona as características da vivência da santidade: a experiência imediata evidencia que o espírito humano pode se relacionar com o Espírito divino, a experiência da bondade, verdade e beleza, Deus é perceptível na natureza e também é sentido no íntimo assim como a própria vida; chegando a si mesma a pessoa está próxima de Deus. O egoísmo e uma vida baseada apenas no sensível separam a pessoa de Deus e da felicidade, pois os caminhos das trevas e da morte escondem de nós a face de Deus.

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